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Hawaii - I sentieri del Pacifico del Sud

Appena sotto il Tropico del Cancro, nel mezzo dell'immenso Oceano Pacifico, si trovano le incantevoli Isole Hawaii. Svettano tra le profonde acque blu raggiungendo l'impressionante altezza di 4.205 m. e sono una delle destinazioni più varie e interessanti dei Mari del Sud. A grande distanza dalla terraferma, queste isole sono state create da continue eruzioni di lava in uno dei "punti caldi" della terra. I movimenti della tettonica a placche hanno dato origine a nuove isole, creando quella che noi oggi conosciamo come la catena delle Isole Hawaii. Le isole più "giovani" sono ancora arrotondate e cosparse di giganteschi vulcani eruttanti che raggiungono anche 4.000 m d'altezza, mentre le più "vecchie" sono talmente erose che constano di una serie di dorsali acuminate e infiniti canyon. La diversità geologica è una delle meraviglie di queste isole. Benché si siano formate nell'isolamento più completo, il vento e le correnti hanno portato piante e animali, che sviluppandosi hanno dato vita a numerose nicchie ecologiche. Questo processo ha creato una flora e una fauna endemica uniche: ci sono più di 6.000 specie che possono essere trovate solo qui. Le nostre esplorazioni a piedi ci permetteranno di scoprire le meraviglie famose e quelle sconosciute delle Hawaii: percorreremo sentieri che portano a spiagge di sabbia bianca, verde e nera, crateri giganteschi, laghi di lava solidificata, coni che eruttano lava, cascate mozzafiato e antichi siti rupestri. I sentieri ci condurranno in punti panoramici straordinari sulla famosa North Shore passando per paludi tropicali di altitudine, foreste nebbiose endemiche e il desolato deserto alpino ad alta quota di Haleakela. C'è molto tempo a disposizione per godersi le splendide spiagge, tante note solo ai locali. E con un po' di fortuna potremo fare snorkeling tra tartarughe marine e banchi di pesci tropicali variopinti, avvistare le megattere e banchi di stenelle dal lungo rostro. Condizioni permettendo, Pele, il dio hawaiano dei vulcani, ci offrirà un indimenticabile primo piano di un'eruzione di lava. Unitevi a noi in un insolito viaggio alla scoperta dei tesori di queste magnifiche isole.



Programma

1° giorno - Arrivo a Kona
Arrivo a Kona, trasferimento per conto proprio all'albergo sul lungomare Royal Kona Hotel, 3 stelle o simili, 3 notti. La navetta dall'aeroporto costa circa $30 a persona. (Durante la Kona Marathon il gruppo risiederà fuori Kona)

2° giorno - Polulu Valley, templi antichi e passeggiate lungo la spiaggia sulla Kohala Coast, PC, P
Ore 8: la guida vi darà il benvenuto in albergo. Tra tutte le isole, Hawaii, o The Big Island, è famosa per l'atmosfera di autenticità, avendo conservato gran parte delle caratteristiche e della cultura hawaiane originarie. Non solo è di gran lunga la più grande delle isole Hawaii, ma è anche la più varia e vi si trovano vulcani attivi, vasti litorali con sabbia bianca, nera e verde, foreste pluviali, immense cascate, deserti di lava e sorgenti oceaniche calde. Conoscendo il luogo, andremo alla scoperta di posti poco noti, faremo escursioni verso spiagge remote piene di tartarughe marine e al centro di un vulcano attivo dove, con un po' di fortuna, andremo MOLTO vicini alla lava. Oggi visitiamo una delle più remote vallate di Hawaii, la selvaggia Polulu Valley. Arriveremo fino al fondo della valle per vedere la spiaggia incontaminata. Il pomeriggio visitiamo l'arida Kohala Coast, fermandoci a Puukohola e Lapakahi, dove si trovano antichi templi hawaiani. Passeggiamo lungo la costa sperando di vedere le tartarughe che riposano sulle spiagge. La sera ci ritroveremo in un locale del posto, il caratteristico Lava Lava Beach Restaurant, dove speriamo di ammirare un classico tramonto hawaiano (la cena NON è inclusa).
Diverse passeggiate brevi: 2-3 ore, 5-7 km, dislivello +/- 200m

3° giorno - City of Refuge e Captain Cook, PC, P
Oggi visiteremo la fantastica "City of Refuge" o "Pu'uhona O Honaunau" National Historical Park, dove si può ammirare un perfetto villaggio polinesiano arroccato sopra scogliere di lava. Abbiamo tempo per qualche altra passeggiata più breve, per fare un giro del villaggio e una nuotata/immersione in una delle migliori barriere coralline dell'isola prima di recarci alla baia del Captain Cook's Memorial, dove fu ucciso Captain Cook. Il pomeriggio si può scegliere tra un giro in kayak con guida (circa $100), una gita in barca per vedere i delfini o la famosa escursione con snorkeling tra le mante ($100 circa a persona, facoltativi), oppure visitare le spiagge remote a nord di Kona.
Diverse passeggiate brevi: 1-2 ore, 3-5 km

4° giorno - Waipio Valley e Akaka Falls, PC, P
Nelle vicinanze si trova un'altra selvaggia valle hawaiana, un tempo il più importante insediamento polinesiano delle Hawaii e una delle escursioni tipiche di quest'isola. Scenderemo di 300m nella Waipio Valley, dove gli hawaiani coltivano ancora la pianta del taro nel modo tradizionale. Sulla strada per Hilo visiteremo le Akaka Falls, cascate tra le più pittoresche dell'isola. Verso sera ci prepareremo per una splendida escursione a Mauna Kea, la montagna più alta delle Hawaii (4205m sul livello del mare, e, se misurata dal fondo dell'oceano, 10000m!). Mauna Kea è uno dei cinque "punti caldi" delle Hawaii e, grazie al cielo limpido, uno dei migliori posti al mondo per l'osservazione astronomica. Avremo la possibilità di fare una passeggiata fino ai coni di ceneri vicino al "Saddle Raod". Hilo Hawaiian 3 stelle o simili, 3 notti
Passeggiate: 3-4 ore, 5-7 km, dislivello +/-300m

5° giorno - Volcano National Park, PC, P
Dopo una mattina rilassata visiteremo il Volcano National Park, alle pendici del Mauna Loa, il più grande vulcano a scudo al mondo. La caratteristica di questo parco nazionale è che si trova sul vero e proprio "punto caldo" da cui hanno origine le isole, con un'attività vulcanica incessante ed eruzioni continue. (Controllare le condizioni sul sito www.nps.gov). I sentieri si snodano tra imponenti crateri inattivi, ripidi terrapieni da cui fuoriescono gas sulfurei e tunnel di lava ricoperti di felci. E' un paesaggio veramente primordiale, selvaggio e ancora in voluzione. Le nostre passeggiate diurne ci porteranno lungo il Kilauea Crater's Rim, coperto da foreste tropicali nebbiose di felci arboree e di ohia, pianta spontanea. I panorami sono spettacolari. Scendiamo poi al centro del regno di Pele, il Kilauea Iki Crater, e camminiamo su un lago di lava solidificata. Infine ci infiliamo nel buio Thurston Lava Tube. Aspettiamo fino alla sera per vedere il lago di lava scintillante.
Diverse passeggiate di 4-6 ore al giorno, dislivello +/- 300m. L'attività diurna dipenderà dalla posizione esatta della colata di lava. Se possibile, cercheremo di fare una passeggiata notturna per ammirare le colate di lava.

6° giorno - Napau Trail o passeggiata notturna sulla lava, PC, P
La mattina potrete prenotare un volo in elicottero facoltativo sopra le colate di lava (a partire da $230 per 45 minuti). A seconda delle condizioni della lava, potremo passeggiare con una guida locale per vedere le eruzioni (le condizioni variano da un giorno all'altro; la tariffa da pagare all'agenzia locale è di $100-150 a testa minimo. Queste passeggiate possono essere piuttosto accidentate e in posti remoti, su un terreno privo di sentieri. Sono facoltative e le ore cambiano a seconda dell'agenzia e del luogo). Se le colate di lava si trovano all'interno del parco, fanno da guida i ranger locali gratuitamente. Se la lava non è accessibile a piedi, percorreremo il Napau Trail all'interno del Parco Nazionale visitando le sorgenti di acqua calda oceaniche locali nel remoto Puna district.
Napau Trail: appr. 4-6 ore, dislivello +/- 200 m. La scelta se intraprendere passeggiate sulla lava verrà discussa al momento del tour. Queste passeggiate si svolgono su un terreno sconnesso e lava tagliente. E' necessario avere un buon equilibrio, oltre a una lampada frontale funzionante, calzature robuste e bastoncini da trekking per aiutarsi. Il ritorno può essere di notte. La lava affilata può rovinare o anche distruggere la suola delle calzature. Questa passeggiata è facoltativa.

7° giorno - Spiagge di sabbia verde e di sabbia nera, PC, P
Tornando a Kona passiamo per Punaluu Beach, una famosa spiaggia di sabbia nera, dove si trovano le tartarughe. Poi continueremo fino al punto più meridionale degli Stati Uniti, battuto dal vento. Cammineremo su sentieri di terra battuta verso la famosa Green Sand Beach, dove la colorazione verde della sabbia è dovuta ai cristalli di olivina di antiche eruzioni vulcaniche. Passeremo l'ultima notte a Kona, al Royal Kona Hotel, 3 stelle o simili, 1 notte.
Passeggiate sopra scogliere e spiagge: 3-4 ore, 8 km

8° giorno - L'isola di Kauai, PC, P
Volo fino a Lihue sull'isola di Kauai e trasferimento in albergo. Kauai viene chiamata The Garden Isle, l'isola giardino, ed è considerata da molti come la più bella delle isole. E' anche l'isola più antica, dove l'attività vulcanica è dormiente da più di 1 milione di anni. Le forze erosive hanno creato un paesaggio splendido di ripide scogliere e guglie laviche. Nel pomeriggio potete godervi le spiagge locali. Kauai Shores Hotel, 3 stelle o simili, 3 notti.

9° giorno - Waimea Canyon, PC, P
Quando Mark Twain è venuto alle Hawaii ha soprannominato il Waimea Canyon "il Grand Canyon del Pacifico". Sia il colore rosso intenso che le dimensioni del canyon sono stupefacenti. Una partenza di buon'ora ci condurrà allo splendido Kalalau Lookout, con un panorama incredibile della selvaggia riva settentrionale, 1.200 m sottostante. Affronteremo poi un'escursione in uno dei luoghi più bagnati al mondo, il famoso Kokee State Park. L'Awa'awapuhi Trail ci porterà a punti di osservazione spettacolari sopra la remota North Shore. Se è una giornata piovosa, potremo invece optare per il lato più asciutto del canyon verso il percorso Cliff/Canyon/Black Pipe. L'altitudine è di 1000-1200m e l'aria è tonificante. Con un po' di fortuna riusciremo a vedere l'oca Nene, un uccello originario delle Hawaii a rischio d'estinzione.
Passeggiate: 5 ore, 15 km, dislivello +/-500m

10° giorno - Napali Coast, PC, P
La costa settentrionale di Kauai è famosa per il paesaggio spettacolare. Una stretta strada tortuosa conduce fino in fondo all'isola dove c'incamminiamo per il famoso Kalalau Trail in quota sulle scogliere sopra l'oceano: da qui si godono viste splendide. Il pomeriggio si può scegliere se passeggiare nei bei Limahule Botanical Gardens (ingresso a pagamento) e/o fare una nuotata in una delle famose belle spiagge di sabbia bianca, oppure cercare di avvistare gli uccelli costieri e oceanici nella vicina riserva naturale.
Passeggiate: 2-3 ore, 7 km, dislivello +/-200m (Percorso da fare autonomamente in base alle regole del Parco Nazionale)

11° giorno - L'isola di Maui, PC, P
Se abbiamo tempo, c'è la possibilità di fare un giro in elicottero sopra le scogliere di Kauai ($210 circa per un'ora di volo, facoltativo), da molti considerato come il miglior volo in elicottero al mondo. Poi ci trasferiamo a Maui, la meta successiva del nostro viaggio. Maui è un'isola grande dove si trovano due imponenti vulcani a scudo inattivi. Delle tre isole visitate, questa è la più turistica. Tra dicembre e aprile le balene megattere dell'Alaska giungono qui per partorire ed è facile vederle al largo della costa occidentale dell'isola da barche per l'avvistamento delle balene. Anche il cratere vulcanico di Molokini, in gran parte sommerso, è un luogo famoso per snorkeling e immersioni. Il nostro albergo è in posizione centrale e si raggiungono facilmente a piedi negozi e spiagge. Kamaole Sands Condo Resort Kihei, 3 stelle o simili, 3 notti (appartamenti da una e due camere da letto e cucina attrezzata, utilizzati da 1-4 partecipanti).

12° giorno - Road to Hana, PC, P
Oggi avremo un lungo tragitto. Cominceremo molto presto prendendo la splendida strada per Hana, una stretta strada mozzafiato che costeggia il lato più remoto di Maui. Ci fermeremo al Waianapanapa State Park, dove potremo camminare lungo scogliere sull'antico Kings Trail. Ci dirigeremo poi in un luogo molto bello e poco conosciuto, la spiaggia di sabbia rossa di Hana, dove onde gigantesche si infrangono contro le scogliere. Il nostro giro intorno all'estremità orientale dell'isola si conclude con ampie viste dell'entroterra di Maui.

13° giorno - Camminate sul vulcano, PC, P
Una parte remota di Maui è il Polipoli State Park, annidato sul fianco del maestoso vulcano Haleakala. Qui, a 2.000 m di altitudine, si possono godere viste fantastiche del lato occidentale dell'isola mentre camminiamo per la splendide foreste e campi che offrono panorami sempre diversi dell'oceano e delle isole vicine. Se lo desiderate potete prenotare una escursione facoltativa a pagamento al cratere del Haleakela National Park a 3000m di altezza.
Passeggiate: appr. 4 ore, 11 km, dislivello +/-200m

14° giorno - Partenza, PC
In mattinata possibilità di vedere l'alba al Parco Nazionale di Haleakela, sul famoso vulcano che domina l'isola di Maui. La vostra guida offrirà delle escursioni facoltative al costo di cia Usd 150. Il rientro in condominio è previsto per mezzogiorno. Ci sarebbe ancora tanto da vedere a Maui! Vi consigliamo vivamente un prolungamento della vacanza per godervi le spiagge spettacolari. Vi consigliamo di prendere una navetta per l'aeroporto, circa $35 a persona (Speedishuttle).

PC (prima colazione) - P (pranzo)

Attrezzatura necessaria:
-Bastoncini da trekking
-Scarpe da escursionismo leggere che vadano bene per lava molto tagliente, roccia, sabbia e anche fango
-Sandali come i Teva
-Lampada frontale con batterie di scorta
-Costumi da bagno
-Giacca impermeabile leggera
-Cappellino da sole
-Maglione e giacca a vento per le passeggiate in quota
-Consigliati: maschera, pinne e boccaglio (possono essere acquistati in loco)

Commenti e spese aggiuntivi: contrariamente ai Parchi nazionali degli Stati Uniti occidentali, le isole
Hawaii vanno visitate non solo muovendosi a piedi, ma anche in barca, kayak ed elicottero. Vengono pertanto
consigliate caldamente alcune escursioni che permettono di apprezzare al meglio le isole e vedere
tutte le meraviglie naturali. Queste escursioni non sono incluse nel prezzo del tour e la scelta dipende dai partecipanti
una volta sul posto. A seconda del tempo e dei desideri del gruppo, il capogruppo può spostare le attività della
giornata per andare incontro alle richieste dei partecipanti. Notate che non tutte le attività sono
possibili ogni giorno e in alcuni casi il gruppo dovrà decidere che cosa fare.

Snorkeling: Il capogruppo offrirà ai partecipanti dei set da snorkeling da acquistare. Lo snorkeling è un
modo divertente di ammirare la fauna dell'oceano. Lo snorkeling è sempre condotto in autonomia e a proprio
rischio e pericolo.
Giri in elicottero: A causa dell'inaccessibilità di molte zone delle isole, alcuni luoghi vanno visti dall'alto. Il giro in elicottero più spettacolare è a Kauai sopra canyon e cascate. A Hilo si può sorvolare il vulcano in eruzione. I voli panoramici in elicottero costano circa $220 a persona per tour.
Delfini: Alle Hawaii ci sono molti banchi di stenelle dal lungo rostro, insieme a cui si può nuotare. Vicino a Kona si può scegliere tra giro in barca o in kayak per avvistare i delfini e, volendo, nuotare con loro. Le gite in barca costano circa $135, in kayak circa $90.
Mante: Le Hawaii sono l'unico posto al mondo in cui si può fare snorkeling con le gigantesche mante. Sono
pesci pacifici che scivolano nell'acqua a distanza ravvicinata. Questa avventura è fruibile la notte vicino a Kona, circa $90.
Eruzioni di lava: Ogni mese le colate di lava cambiano, talvolta sono all'interno del parco nazionale, altre volte all'esterno; talvolta arrivano fino all'oceano, altre volte no. All'inizio del tour verificheremo lo stato del vulcano. A causa della natura del vulcano, i sentieri possono essere chiusi in qualsiasi momento: occorre essere flessibili. Quando la colata è all'esterno del parco nazionale, il modo migliore per vederla è dalla barca o con una guida locale che sa dove dirigersi e che può portarvi molto vicino pur rimanendo in sicurezza. Per fare delle belle foto vi consigliamo di fare una visita guidata notturna alle colate. Il costo è di circa $100 a persona. Il costo della gita in barca per vedere le colate di lava è di circa $180.


Scheda Tecnica

Partenze 2019: 19 Maggio - 21 Luglio - 15 e 19 Settembre -13 Ottobre
Durata: 14 giorni/13 notti
Partecipanti: minimo 4 massimo 13
Quota individuale: Euro 3.350,00
Supplemento singola:  Euro 1.150,00

La quota comprende: 10 notti in hotel 2/3* in camera doppia con bagno privato, 3 notti in appartamenti con due camere separate (con bagno diviso per gli occupanti dell'appartamento) e lodge a 3 stelle con bagno privato vicino alla spiaggia e in fronte all'oceano, 12 pranzi al sacco preparati in autonomia, 13 prime colazioni, tutti gli spostamenti con mezzo privato (Ford E350 - 15 posti), Autista / guida parlante inglese al seguito per tutto il tour, n. 2 voli interni, ingressi ai Parchi Nazionali, transfer aeroporto nei giorni 8 e 11, assicurazione medico bagaglio.

La quota NON comprende: i voli intercontinentali, tutte le cene,  i pranzi del 1° e ultimo giorno, transfer da Aeroporto a Hotel e viceversa (costo ca 30 USD), le bevande, le escursioni facoltative, supplemento bagaglio in stiva nei voli interni, le mance ($100 - 140 a persona per il capogruppo) e gli extra. Durante i pernottamenti in condominio non sono incluse le pulizie, né il servizio colazione (ciascuno deve prepararsela da sé), facchinaggio, bagaglio in stiva nei voli interni.

Assicurazione facoltativa: per l'ingresso negli Stati Uniti è fortemente consigliata un'assicurazione medica con massimale adeguato. Possiamo proporvi diverse alternative, per costo e massimale.


Parità valutaria: Euro 1 = USD 1,12
Una variazione del +/- 5% del tasso di cambio potrebbe portare ad un ritocco delle quote.



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